芬兰的核废料可以安息了

在420米深的地下,芬兰正在建造一处安置使用过的核废料的最终掩埋设施。

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在芬兰,世界上第一处高辐射核废料的掩埋场正在建设当中,通向储存库的420米深的通道已被开掘。

如果有X,那么就会有Y。这就是芬兰的思维逻辑,至少是芬兰在对核废料进行最终处置时的思维。X等于由核电厂制造的废料,Y等于防止使用过的燃料棒上的物质进入生物圈的屏障。

全球有四十一个国家都在使用核能,但芬兰是第一个考虑其最终储存地的国家。这一储存地被称作昂加洛(Onkalo),在芬兰语中是洞穴的意思。 美国和瑞典也有类似的计划,并正在这些领域与芬兰进行合作。

早在20世纪80年代初,芬兰的核电厂运营商就意识到核废料必须在某处得到妥善安置。芬兰有两处核电厂,一处位于西海岸的奥勒基鲁奥多(Olkiluoto),另一处设在南海岸的洛维萨(Loviisa)。

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© 泊西瓦

“泊西瓦(Posiva)有限公司自1995年起就负责芬兰核废料未来处置设施的项目。副总裁蒂莫•阿依加斯(Timo Äikäs)先生说:“我们是务实的。当时就已经非常明确,如果制造了放射性的废料,就得负责将它安全地处置好。”

直到1996年,芬兰核电厂使用过的废料都是运到俄罗斯进行再处理的。1994年,芬兰议会规定禁止进口和出口放射性废料,并禁止在国外进行核废料的再处理。这些高辐射的废料来自工业能源公司(TVO)位于奥勒基鲁奥多的厂和富腾(Fortum)的厂。解决方案便是将废料运到400公里外洛维萨的临时储存地。经冷却50年后,那些废料将永久性地被掩埋在花岗岩深处。

将来,这两个能源公司使用过的燃料将被运到昂加洛。它位于波斯尼亚湾奥勒基鲁奥多半岛的埃乌拉约基(Eurajoki)镇上。那里田园风光甚美,而且对核能持友善态度。

合适的地点

泊西瓦有限公司是这两家能源公司的分公司,从2004年起开始建造昂加洛。然而,他们早在1983年就开始为此寻找合适的地点,并在芬兰各地开展了地质,水利和地球化学方面的勘察。

阿依加斯说:“在芬兰,我们唯一的选择就是结晶岩床。搜寻合适地点的过程非常漫长,直到2000年才完成。我们终于在科学上和技术上都证明了所测试的那些地点都是非常相似的,并且都符合安全储存的条件。”

“奥勒基鲁奥多半岛上已有一座核电厂和基础设施。我们也知道,大部分使用过的燃料都集中在那里,因此如果储存地也选在那儿的话,运输距离会较短。而洛维萨制造的放射性废料则要少得多。”

多重安全屏障

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© 泊西瓦

核废料处置方式依照了多重屏障系统的技术解决方案。纯铜罐内放置有用花岗岩铸铁制成的蜂巢结构。铜罐四周又覆有防水的膨润土缓冲层。另外,外部还有一层稳定的,不受温度影响的花岗岩自然屏障。

在爆破开凿出的花岗岩通道的420米深处,核废料被膨润土包围着,其放射至少在10万年内可得到控制。

然而,那些屏障能够抵挡一次新的冰河期吗?迄今为止,人类还从来没有成功地建造过任何可以永久保持下去的东西。不过,芬诺斯堪迪亚岩床倒的确是欧洲最古老的地质构造之一。

当被问到芬兰花岗岩的安全性时,泊西瓦公司的地质学家奇莫•堪拜能(Kimmo Kemppainen)说:“让我想想,这里的岩石有多古老了。它们已经历了将近180万年的变迁。这是一段相当长的时期,其中几次变形期都没有对它们造成巨大的变化。“

2020年完工

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© 泊西瓦

下一步呢?目前,昂加洛的进口隧洞已经完成,目前正被作为地下实验室使用。不久,两条通风管道和一条员工通道也将完工。储存库的规划许可将于2012年递交。

接下去还将建造一座密封厂和第一条放置铜罐的储存通道。如果一切开展顺利的话,泊西瓦将于2018年向政府申请运营许可,储存设施将于2020年启用。

这一设施预计共需花费30亿欧元。昂加洛至少可以在100年内接收核废料,直到被永久性封闭。时间会证明昂加洛是否会是唯一一个这样的核废料储存库。 芬诺能源(Fennovoima)如今也加入了工业能源公司和富腾的行列,成为核电厂的运营商之一。在今后六年内,它也必须和泊西瓦签订合同,或者递交建立自己的核废料最终处理设施的计划。

瑞贝卡•利伯曼(Rebecca Libermann)撰写, 2011年9月

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