Proteção à foca anelada de Saimaa continua

Para ajudar a foca anelada de Saimaa, espécie altamente ameaçada de extinção, conservacionistas aproveitam o poder da tele-realidade em transmissões ao vivo por webcam.

ler artigo

Em algum lugar do lago Saimaa, localizado no sudeste da Finlândia, uma foca rechonchuda e de aparência saudável se estica em uma rocha perto da costa. Às vezes a foca coça o pescoço com sua pata dianteira ou rola de um lado para o outro. Mas ela gosta mesmo e de se deitar na rocha. Em alguns momentos outra foca se junta a ela para fazer o mesmo: ficar de preguiça e não fazer quase nada.

Este espetáculo das focas aneladas de Saimaa (seu nome finlandês é saimaannorppa) engajou pessoas em maio de 2016, quando a ONG WWF começou a transmitir, via webcam, a chamada Norppalive que, de volta em 2017, trata-se de uma câmera própria para filmar a vida selvagem que transmite vídeos em tempo real, localizada em uma rocha popular entre as focas. As focas aneladas de Saimaa atraem uma enorme atenção e  fazem com que os espectadores entrem no clima. A Norppalive recebeu mais de dois milhões de visualizações durante o período de um mês.

“As pessoas usam o Norppalive como uma espécie de calmante”, diz o agente de comunicações da WWF, Joonas Fritze. “Mesmo que que as focas não estejam sempre visíveis na rocha, apenas o ambiente natural bonito do lago Saimaa produz um sentimento zen. Observar uma foca acaba por ser a cereja do bolo.”

O webcast imensamente popular Norppalive estará online novamente agora em maio e junho. Desta vez, o “reality show” das focas será transmitido também no exterior por um site em inglês (link abaixo)..

Norppalive aumenta o sentimento de proteção às focas

Esta foca, apelidada de Pullervo, apareceu para encantar os espectadores da Norppalive no ano inaugural do serviço.Foto cedida pela WWF Finlândia.

A foca de Saimaa é uma das poucas espécies de focas de água doce do mundo. Foi isolada no Lago Saimaa, o maior da Finlândia, cerca de 8 mil anos atrás, quando a conexão para o Mar Báltico se rompeu após a Idade do Gelo. A foca anelada de Saimaa é um animal icônico e raro – se desaparecer do lago, desaparecerá da face da terra.

“O objetivo da Norppalive é aumentar a consciência das pessoas sobre a foca anelada de Saimaa e sua vida, e aumentar o desejo de protegê-la”, diz Fritze.

As maiores ameaças à foca são as redes de pesca  e as mudanças climáticas.

“A pesca é mais ressaltada nas campanhas porque é mais fácil influenciar as pessoas do que a mudança climática”, diz Petteri Tolvanen, diretor de programa da WWF.

As restrições legais e voluntárias à pesca melhoraram a situação da foca anelada de Saimaa, mas mesmo assim, o número de filhotes que vivem até a idade reprodutiva não é tão alto quanto deveria ser. Os filhotes morrem em redes e em certos tipos de armadilhas para peixes, onde ficam presos e se afogam. Focas adultas também morrem em equipamentos de pesca.

Durante o mês de transmissão da Norppalive em 2016 mais de 120 pessoas se comprometeram no site da WWF a desistir da pesca com rede no Lago Saimaa. Isso representou um grande acréscimo, já que 240 outras haviam prometido o mesmo nos dois anos anteriores. As doações em nome da foca de Saimaa também aumentaram.

Constantemente ameaçada

As alterações climáticas e as mortes causadas pelas redes de pesca constituem as maiores ameaças à foca anelada de Saimaa.Foto: Mervi Kunnasranta/ WWF Finland

Todos os meios para se proteger a foca de Saimaa são necessários. Graças a décadas de esforços pela conservação, a população de focas aumentou gradualmente de 150 para 360 indivíduos, mas isso ainda está longe de ser uma população viável.

“A foca de Saimaa ainda é uma espécie altamente ameaçada”, diz Tolvanen. “A meta oficial interina é de 400 focas até o ano de 2025. Então, a extinção não seria mais uma ameaça imediata, mas mesmo esse número ainda não é de modo algum adequado”.

A população é estimada anualmente com base nos nascimentos de focas – quanto mais precisa a contagem de nascimentos, mais precisos são os números da população. Na primavera de 2016, 86 filhotes de foca nasceram, um número maior do que qualquer ano nas três décadas anteriores. Em 2017 o número correpondente é 82.

Os filhotes nascem no final de fevereiro. As restrições à pesca com rede para proteger os filhotes de foca estão em vigor nos principais habitats delas de meados de abril até o final de junho. É proibida a utilização de determinados tipos de equipamento de pesca no lago ao longo do ano.

As restrições à pesca são opostas por um grupo pequeno, mas que tem uma certa voz.

“Estou contente que o desejo das pessoas de proteger a foca anelada de Saimaa através de restrições de pesca é maior nas áreas povoadas pelo animal do que em outros lugares da Finlândia”, diz Tolvanen.

Construir bancos de neve ajuda

A câmera Norppalive tem uma influência pacífica e bem zen nos espectadores, que gostam de ver as focas tomando sol.Foto cedida pela WWF Finlândia

Se a mudança do clima não for verificada, as perspectivas futuras para a foca de Saimaa não são positivas. Elas precisam de neve e gelo para sobreviver. A fêmea constrói sua toca de nidificação em um banco de neve – é seguro dar a luz assim e o filhote  permanece seco e aquecido. No entanto, os invernos com pouca queda de neve estão se tornando cada vez mais comuns.

“No futuro há risco de haver invernos totalmente sem neve [no lago]”, diz Tolvanen. “Em invernos assim, a mortalidade dos filhotes pode atingir até metade de todos os nascimentos.”

Felizmente, as pessoas podem ajudar a empilhar neve e construir bancos de neve que atuam como locais de nidificação para as focas. No inverno de 2014, quando havia muito pouca neve, mais de 90 por cento dos filhotes de foca da estação nasceram em ninhos construídos em bancos de neve feitos por seres humanos.

Mesmo se você não vive perto o suficiente para ajudar a construir pontos de nidificação para a foca anelada de Saimaa, você pode seguí-los e participar dos esforços de conservação online. O link da webcam Norppalive está aqui. E, como diz o site da WWF, “são grandes as chances deste ser o finlandês mais bonito que você verá na vida.”

Por Tiina Suomalainen, maio 2017

Veja também no thisisFINLAND

Links