Top 10 : Vos livres finlandais préférés

La littérature finlandaise est traduite dans le monde entier. Voici les dix livres finlandais préférés de nos lecteurs.

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Nous avons demandé aux lecteurs de notre page Facebook de voter pour le livre finlandais qu’ils préféraient. Voici les dix livres finlandais les plus appréciés de nos lecteurs.

La Finlande surprend par une vie culturelle remarquablement active, ce dont témoigne en particulier la vitalité de sa littérature. Aujourd’hui, de nombreux ouvrages finlandais sont traduits dans différentes langues et la réputation des écrivains finlandais, de langue finnoise comme suédoise, s’étend dans le monde. Il nous a paru intéressant de mener un sondage informel en demandant à nos lecteurs de citer l’œuvre littéraire finlandaise qui les avait le plus marqué. Nous donnons ici le classement qui ressort de leurs votes.

1. Tove Jansson – Les Contes de la vallée de Moumine

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Photo: C.G.Hagström / Lehtikuva

De langue maternelle suédoise, Tove Jansson (1914-2001) est essentiellement connue comme créatrice du monde enchanté des Moumines, animaux imaginaires dont elle a écrit et illustré les aventures dans des recueils de contes. Tous ces ouvrages, par exemple Papa Moumine et la mer, ont connu le succès dans le monde entier auprès d’un public de tout âge. Fortement inspirée par l’archipel finlandais, Jansson était également peintre et romancière (Le Livre d’un été) ; elle sera plus que jamais d’actualité en 2014, année où la Finlande fêtera le centenaire de sa naissance.

2. Elias Lönnrot – Le Kalevala

|||Photo:Flickr.com, 50 Watts, CC BY 2.0

Photo:Flickr.com, 50 Watts, CC BY 2.0

Initialement médecin de campagne, Elias Lönnrot (1802-1884) profite d’un séjour dans le Kainuu, en Finlande du Nord-Est, pour recueillir des poèmes chantés appartenant à la tradition orale populaire. Passionné par sa découverte, il publie le fruit de son travail sous le titre le Kalevala, une vaste épopée mythologique qui contribuera à éveiller et à cimenter le sentiment national finlandais au 19ème siècle. Les thèmes du Kalevala, complétés par des voyages de Lönnrot en Carélie, ont influencé de nombreux artistes finlandais comme le compositeur Jean Sibelius.

3. Mika Waltari – Sinouhé l’Egyptien

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Photo: WSOY

Mika Waltari (1908-1979) est l’un des écrivains finlandais les plus prolifiques : outre de nombreux romans, Waltari a publié des poèmes et signé pièces de théâtre et scénarios de cinéma. Après un premier roman inspiré par un séjour à Paris à la fin des années 1920, il publie plusieurs polars. Au lendemain de la Seconde guerre mondiale paraît le roman historique Sinouhé l’Egyptien, remarquable par sa reconstitution fidèle de la vie dans l’Egypte des pharaons ; traduit dans de nombreuses langues, ce livre est souvent considéré comme le chef-d’œuvre de Waltari.

4. Sofi Oksanen – Purge

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Photo: Toni Härkönen

Née en 1977, Sofi Oksanen s’est fait connaître en 2003 par le roman Les Vaches de Staline. Après Baby Jane, en 2005, paraît Purge, portrait d’une grande justesse psychologique de trois femmes aux prises avec le système communiste en Estonie au temps de l’URSS, qui vaut à Oksanen la consécration internationale : elle obtient l’European Book Prize et, en France, le prix Femina étranger. Connue pour sa sensibilité féministe, Oksanen intervient régulièrement sur des sujets de société à travers ses chroniques dans la presse finlandaise. Elle est également auteur dramatique.

5. Arto Paasilinna – Le Lièvre de Vatanen

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Photo:Pia Grochowski

Arto Paasilinna est né en 1942 en Laponie. Il entre en littérature après avoir exercé différents métiers : auteur de nombreux romans (La Forêt des renards pendus, La Cavale du géomètre), il sera révélé à l’international par Le Lièvre de Vatanen, récit des tribulations bucoliques d’un narrateur avec un lièvre devenu son fidèle compagnon. Traduit dans une vingtaine de langues, ce livre sera pour l’écrivain le premier d’une longue série de succès littéraires, particulièrement en France. La critique s’accorde à reconnaître à Paasilinna un humour sarcastique doublé d’un extraordinaire sens de la narration et du burlesque, des qualités qui donnent à ses histoires un ton inimitable.

6. Väinö Linna – Ici, sous l’Etoile polaire

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Photo: Pia Grochowski

Väinö Linna (1920-1992) est l’un des écrivains finlandais majeurs de l’après-guerre. D’origine sociale simple, initialement ouvrier, il participe aux guerres fenno-soviétiques de 1939-1944. Cette expérience l’amènera à écrire un roman réaliste qui lui vaudra le succès : Soldats inconnus. Avec Ici, sous l’étoile polaire, il dresse une fresque de l’histoire d’une famille finlandaise sur plusieurs générations, s’attachant à décrire la réalité sociale dans les milieux populaires. Plusieurs des romans de Linna ont été adaptés au cinéma.

7. Riikka Pulkkinen – L’Armoire des roses oubliées

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Photo:Jouni Harala / Otava

Riikka Pulkkinen (née en 1980) crée l’événement dès la sortie en 2006 de son premier roman La Frontière, qui met en scène des personnages aux prises avec de violents conflits intérieurs ; y sont aussi évoqués les thèmes de la maladie d’Alzheimer et de l’euthanasie. Pulkkinen continue à explorer finement les recoins de l’âme humaine et confirme son talent avec ses deux romans suivants, notamment L’Armoire des roses oubliées. Largement saluée comme une romancière prometteuse, elle signe par ailleurs régulièrement des chroniques dans la presse de son pays.

8. Aleksis Kivi – Les Sept frères

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Photo: Archives des Postes et Télécommunications de Finlande

Aleksis Kivi (1834-1872) commence par écrire des pièces de théâtre, dont Les Cordonniers de la lande est aujourd’hui la plus populaire. En 1870 paraît le roman Les Sept Frères, que l’auteur aura mis 10 ans à composer : cette description criante de vérité de la vie rurale finlandaise reçut un accueil critique mitigé. Epuisé par le travail et la maladie, Kivi s’éteint dans le dénuement à 38 ans. Aujourd’hui promu au rang d’écrivain national, il est réputé avoir ouvert la voie à la littérature finnoise, alors qu’avant lui l’essentiel de la littérature finlandaise paraissait en suédois. Il a laissé aussi de nombreux poèmes, dont certains ont été mis en musique.

9. Hannu Mäkelä – Mr. Boo

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Photo: Courtesy of Tammi

Né en 1943, Hannu Mäkelä est un écrivain particulièrement productif, auteur de romans et poèmes. Ce sont toutefois ses ouvrages pour enfants autour du personnage imaginaire de Huu, sorte de bonhomme burlesque apparaissant aux enfants la nuit, qui lui valent un grand succès public et la reconnaissance internationale : depuis 1973, Mäkelä a fait paraître une série d’histoires de son personnage fétiche. La popularité de cette figure de l’imaginaire enfantin a été encore amplifiée par les disques de M.A. Numminen, un chanteur à la fantaisie débridée qui a transcrit en musique les aventures de « Mr. Boo » pour la plus grande joie des petits Finlandais.

10. Leena Lehtolainen – Mon Premier meurtre

Leena Lehtolainen parle en ces termes du personnage principal féminin de son dernier roman : « Au lieu de se conformer systématiquement à la loi, elle applique avant tout son propre code de valeurs. »

Photo: Tomas Whitehouse

Après un premier roman publié à l’âge de 12 ans, Leena Lehtolainen (née en 1964) s’est fait connaître par ses polars où apparaît de façon récurrente le personnage de l’inspectrice Maria Kallio, comme dans Mon premier meurtre, La Poisse ou Un Cœur de cuivre. Adaptés à la télévision ou au théâtre pour certains d’entre eux, loués par la critique pour leurs intrigues bien ficelées et un climat prenant, les livres de Lehtolainen sont traduits dans une vingtaine de langues.

Par René-Philippe Thomas, octobre 2013

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