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Arte & cultura

Aprender en el Think Corner de Helsinki

Por Russell Snyder, mayo de 2012

Foto: Linda Tammisto/Think Corner
Think Corner, Universidad de Helsinki, Capital Mundial del Diseño 2012, FinlandiaConsulta de libros: en el Think Corner puede emplear su tiempo de forma constructiva o ver el mundo pasar.

En Aleksanterinkatu, una de las principales arterias de Helsinki, la Universidad de Helsinki ha creado el Think Corner, un espacio para vivir, aprender y hacer vida social durante todo 2012, año en el que la ciudad celebra su título como Capital Mundial del Diseño.

Un grupo escucha atentamente una lectura titulada «Ruso para turistas: curso de 30 minutos». El orador enseña al grupo frases útiles y cómo pronunciar las palabras, a veces tan complicadas.

No muy lejos de allí, otras personas se relajan en cómodos sofás mientras leen periódicos y revistas, hojean libros científicos o descansan en acogedoras cafeterías degustando un latte. La jornada de hoy está dedicada al aprendizaje de idiomas y, junto al programa de las lecturas, hay varios representantes de los departamentos de inglés, español, francés y ruso y del centro de idiomas dispuestos a presentar sus cursos, métodos y materiales.

Según Ira Leväaho, coordinadora del proyecto Capital Mundial de Diseño 2012 de la Universidad de Helsinki, el Think Corner (algo así como el «Rincón del pensamiento» o Tiedekulma en finés) es un punto de encuentro que acerca la universidad y sus prestigiosas investigaciones al gran público. Y a juzgar por la cantidad de visitantes que han acudido, la idea ha sido todo un éxito.

Para Leväaho «se trata de disponer de un espacio accesible donde la gente pueda conocer el trabajo de los investigadores y los proyectos de la Universidad de Helsinki durante el año en que nuestra ciudad es la Capital Mundial del Diseño. Presentaremos distintos temas educativos y científicos en programas de dos semanas: últimas novedades, exposiciones, reuniones con investigadores y presentaciones sobre una amplia gama de temas, entre otras actividades».

Diseñado para atraer

Foto: Linda Tammisto/Think CornerThink Corner, Universidad de Helsinki, Capital Mundial del Diseño 2012, Finlandia
Esquina del café: La “Nueva Rusia” es el tema anunciado en la pizarra.

Uno de los retos que debía hacer frente la universidad era el plazo limitado para remodelar y organizar las instalaciones del Think Corner, un lugar donde hasta enero de 2012 había una tienda de accesorios para bebé. Sin embargo, los organizadores han sido capaces de abrir sus puertas a principios de febrero, tal como estaba previsto, y desde entonces el flujo de visitantes no ha parado ni un momento.

Un aspecto importante de la Capital Mundial del Diseño 2012 es que los diseños se presentan basándose en una perspectiva más amplia, lo que incluye soluciones prácticas para mejorar la vida de las personas y fomentar la investigación científica. El Think Corner es una ventana abierta a la universidad y a sus proyectos con motivo del año de la Capital Mundial del Diseño: tejados verdes para mejorar la vida y la sostenibilidad; entornos didácticos del mañana; nuevas soluciones de viviendas para estudiantes y bioarte, por citar solamente unos pocos.

El propio Think Corner está diseñado para atraer a los visitantes, empezando por las amplias ventanas que permiten a los transeúntes apreciar el colorido y el espacio confortable a pie de calle donde tiene lugar la mayoría de las actividades. Una vez dentro, si lo desean pueden participar en la presentación que se esté desarrollando, ya sea simplemente escuchando o incorporándose al debate. También tienen la posibilidad de visitar la última exposición o tomar un refresco en el Ihana Cavila (Café Maravilloso). Rosebud Books gestiona la librería del Think Corner, que ofrece una amplia selección de publicaciones correspondientes al plan de estudio de la universidad, además de ropa, bolsas, cuadernos y demás accesorios genuinos de Helsinki.

Pensar y pensar sin parar

Foto: Linda Tammisto/Think CornerThink Corner, Universidad de Helsinki, Capital Mundial del Diseño 2012, Finlandia
El Think Corner es un céntrico punto de encuentro para todas las personas interesadas en el conocimiento, los libros, el café o los cómodos sofás.

Aunque casi todas las actividades se desarrollan a pie de calle, el proyecto también cuenta con otras instalaciones, como la adyacente Container Gallery, que funciona como espacio para las exposiciones, y los sótanos Helthinki, sede de talleres, reuniones y encuentros.

El programa del Think Corner cubre una amplia variedad de temas y por eso siempre hay algo para todos los gustos. Algunos de los temas tratados son: «La diversidad cultural, «El pensamiento en verde», «El Báltico: el mar de nuestros orígenes», «Conoce a los arqueólogos», «Religión y espacio urbano», «Cambio climático mundial», «Tesoros de África», «Hongos y líquenes», «El paisaje urbano de los idiomas», «Semana de la cosecha», «Aventuras científicas para niños», entre otros.

La popularidad del Think Corner ha superado las expectativas de la universidad y ha recibido excelentes comentarios de los residentes de Helsinki, los grupos de interés, la facultad universitaria, los estudiantes y los turistas. Aunque el Think Corner sólo permanecerá abierto oficialmente en el año de la Capital Mundial del Diseño, muchos visitantes y usuarios creen que las instalaciones continuarán abiertas después de 2012. «Nosotros también confiamos en que continúen», afirma Leväaho.

Links:

The Think Corner, Aleksanterinkatu 7, Helsinki (en inglés)
Helsinki, Capital Mundial del Diseño 2012 (en inglés)

 

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